台积电真的超越英特尔?大客户这样吐槽……

发布时间:2020-06-24 | 作者: | 来源:http://www.shenbo38.com/info_300895.html

台积电真的超越英特尔?大客户这样吐槽……

台积电真的超越英特尔?大客户这样吐槽……

刚结束的台积电第二季法说,困扰业界、媒体多时的半导体製程「魔术数字」问题,首度公开。业者透露,联发科内部有一套换算方式:台积电的 16 奈米等于英特尔的 22 奈米、10 奈米等于英特尔的 12 奈米(意即较英特尔的 14 奈米比略好,并不代表英特尔真的有 12 奈米製程)……

7 月 14 日,台积电 2016 年第二季法说,以电话会议方式参加的美国分析师 Arete researchz 分析师 Brett Simpson,问了一个突兀的问题。他竟然要台积电共同执行长刘德音比较一下英特尔预计明年量产的 10 奈米製程,与台积电两年后量产的 7 奈米製程,性能特徵上的差距。

「你得去问我们的顾客,」刘德音有点不快的说,「我无法为他们回答。」

若是在几年前,不会出现这种提问。根据半导体业界遵循了 30 年的摩尔定律,7 奈米製程领先 10 奈米一个技术世代,製出的电晶体缩小一半,效能、耗电等各项指标都会大幅超越 10 奈米。两者根本毫无比较的必要。

这位分析师的问题,首度将困扰业界、媒体多时的半导体製程「魔术数字」问题,提到公开场合。他暗示,台积电尚未量产的 7 奈米与英特尔的 10 奈米製程,属于同一个技术世代,因此可以相提并论。

若干台积电客户认同此说法。他们也指出,台积电目前量产的最尖端製程──独吃苹果 A10 处理器的 16 奈米製程,仅相当于英特尔的 22 奈米製程。

不到一个月前,《天下》当面询问台积电大客户、世界最大 IC 设计公司高通技术长葛罗布(Matt Grob)这个问题。他毫不迟疑的大声说「YES!(没错)」。

不只台积电,三星与格罗方德的製程数字都经过不同程度的「美化」。「这些晶圆代工业者都想办法把数字弄得愈小愈好,」葛罗布说。

他表示,结果是让业界「非常非常困扰。」即使是高通内部的会议简报,都不能直接套用晶圆代工厂公告的技术数字,而必须经过换算。「我们要问清楚,这个硅晶圆上到底可以放多少个逻辑电路?」葛罗布说。

一位资深业者透露,联发科内部也有一套换算方式(注:数字在此仅为对比法,不代表英特尔真有该製程):台积电的 16 奈米等于英特尔的 20 奈米、10 奈米等于英特尔的 12 奈米。接下来未定,但看来「台积电的 7 奈米,比英特尔的 10 奈米要好一点,」他说。

只不过几年以前,整个半导体业都跟着龙头英特尔的脚步亦步亦趋。为什幺会变成现在这种「一个製程,各自表述」的混乱场面?

一位台积电前高阶主管,曾向《天下》透露,始作俑者是三星,而时间点则是在整个产业导入全新的鳍式场效电晶体(FinFET)时,约在 2、3 年前。

台积电最早採用 FinFET 的 16 奈米製程,原本计画跟随英特尔,称为 20 奈米 FinFET。因为该製程的电晶体最小线宽(half-pitch)与量产的前一代 20 奈米传统电晶体製程差不多,只是换上全新的 FinFET 电晶体。

但客户向台积电主管反映,同样的製程,三星已抢先命名为「14 奈米」。如果台积电真叫「20 奈米」一定吃闷亏。

台积电从善如流,不久后改名,但只敢叫 16 奈米。「我们至少有点良心,不敢(像三星)那样随便叫,」这位台积电前高层苦笑着。

命名惯例打乱之后,首先延伸出来的问题是,外行人很难搞得清楚,英特尔、台积电、三星这半导体三雄的技术竞赛,究竟谁输谁赢?

例如,英特尔原先预期将在今年秋天问世的 10 奈米製程处理器,不久前宣布将会延后到 2017 年的下半年推出。因此,量产时间极可能落后也将在同一年量产的台积电「10 奈米」製程。

当时部分媒体都以「台积电超车英特尔」大幅报导。但业内人士都心知肚明,其实,彼「10 奈米」不等于此「10 奈米」,目前,台积电仍落后英特尔一个技术世代以上。

只不过,这个「台湾希望」正迎头赶上。「过去英特尔对台积电有较大的技术领先,」高通总裁戴瑞克说,「我们认为这些差距正在缩小,而且还会持续缩小。」