〈鉅亨看世界〉从阿里巴巴看中国晶片梦

发布时间:2020-06-10 | 作者: | 来源:http://www.shenbo38.com/info_229171.html

〈鉅亨看世界〉从阿里巴巴看中国晶片梦

今年 3 月起,上海地铁开始所有售票机装测声音辨识系统,并在地铁站入口设立脸部辨识系统,辨识乘客身分。也就是说,以后在上海搭地铁,可以声控购票、刷脸进站,这项技术主要採用阿里巴巴研发的声音与人脸辨识技术,也显示阿里巴巴版图扩张的雄心。

阿里巴巴急追

如今阿里巴巴的事业版图不断扩大,不仅在电子商务堪称巨擘,如今版图从地铁脸部识别到云端计算都有它的蹤迹,应用上也需要更大的计算能力。为满足自身需求,阿里巴巴在今年 9 月宣布成立「平头哥」半导体公司,将专注于发展人工智慧晶片及嵌入式处理器。

事实上,去 (2017) 年阿里巴巴就曾指出,预计在未来三年内投资 150 美元亿投入研发工作,主要领域为人工智慧、量子计算等,若接下来晶片业务能够成功,很可能加速全球计算硬体生产方式产生重大改变。

不只阿里巴巴,先前微软和谷歌都已组建内部晶片团队,为装置和云端服务研发晶片,这些科技巨擘抢着自主研发晶片重要的原因,在于越来越意识到自主研发晶片的重要性,一来可以更加地控制产品开发,让软体和硬体结合发挥更强性能,也可以好好的发展人工智慧技术。

身为中国最大的云端服务商,阿里巴巴预计在明年推出首批晶片,联博资产管理分析师分析师 Mark Li 指出,其实阿里巴巴的动作比起其他同业已经有点迟。

过去,中国在研发最新进的电脑晶片方面,始终拚不过美国、台湾和韩国。但随着人工智慧崛起,对于物体检测和语音辨识的晶片需求越来越大,这回中国可不愿错过这波商机。

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日前美国总统川普发起贸易战,背后一大原因也是警惕中国在高科技的发展,更担心对美国知识产权的侵犯会越来越严重。

儘管如此,中国只是在「中国製造 2025」的宣传上禁声,但官方依旧积极提供製造业与人工智慧大量补贴,希望扶植起自己的企业。

至于这场贸易战争中,半导体扮演相当重要角色。根据研究公司 Gavekal Dragonomics 统计,目前中国的进口晶片产量几乎是国内生产晶片的三倍。该公司估计,中国在 2017 年至 2020 年间对半导体设备的支出将超过 600 亿美元,仅落后于韩国,可看出中国官方为了拿回「半导体主权」的决心。

这场贸易战也让中国更强化扶植自家供应链的决心,投资银行 Bernstein 近来报告列出 13 家致力研发为人工智慧软体算法量身订製晶片的中国企业,包括百度、华为等,这份名单上有超过一半的企业是在过去三年内才成立的,但整体来看,难有企业能像阿里巴巴一样具备强大影响力,也显示这间公司对中国经济有着极大影响力。

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阿里巴巴目前主要营收依旧来自起家的电子商务,但目前积极朝多元化发展,至今已投资至少六家半导体企业,并在今年 4 月宣布併购 IC 设计业者中天微系统。

目前中天微是中国少数致力于研发 IP Core 等底层技术的业者,IP Core 是智慧财产权核心,也是系统单晶片 (SoC) 的设计基础,进军这项领域是让中国晶片实现「自主可控」的重要基础,希望藉此摆脱这项技术长期有美国业者把持的困境。

至于今年 9 月宣布成立的子公司平头哥,目前旗下有 300 多名员工,主攻发展人工智慧晶片及嵌入式处理器,将打造适用于汽车、家电或工业等领域的智慧连网晶片平台,明年问世的首款神经网路晶片将率先应用在阿里数据中心、城市大脑及自驾车等云端服务上,未来预计藉由阿里云开放外界使用。

这对过去受惠于 AI 计算热潮的晶片大厂 NVIDIA 与英特尔来说,可能是项坏消息。不过,目前阿里巴巴的脚步还在起步阶段,距离要威胁美国长期主导的晶片业来说还言之过早。

儘管要追上美国还得有很长的路,不过阿里巴巴目前在中国云端市场依旧佔据主导地位。但阿里巴巴要小心的是,其他如华为、腾讯等竞争对手同样来势汹汹,腾讯「AI in All」喊出把旗下 AI 技术分享给全行业,华为更在 10 月初实喊出新一年以 AI 作为战略目标,并对外展出全球首个覆盖全场景人工智慧的 Ascend 系列 IP 和系列晶片,打响华为加速进军 AI 领域的第一炮。

尤其华为 10 月初正式发布两款 AI 晶片,昇腾 910 和昇腾 310,该公司轮值董事长徐直军指出,这两款晶片的计算力已经远超过谷歌和英伟达,是目前全球已发布的单晶片计算密度最大的 AI 晶片。